(ATR) La carrera presidencial por la Presidencia de la Confederación Asiática de Fútbol parece estar llegando a una conclusión antes de que comience la votación.

Sheikh Salman, a la derecha, que asistió a la Copa Mundial de la FIFA 2018 (Getty Images), el candidato opositor Mohammed Al Romaithi de los Emiratos Árabes Unidos se retiró de la carrera, allanando el camino para que el titular Sheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa permanezca como presidente de la AFC.

Al Romaithi corrió en una plataforma prometiendo un paquete de desarrollo de $ 300 millones para la AFC, financiado por él personalmente. Dijo que si no podía traer grandes cambios a la organización dentro de los primeros seis meses de su mandato, dimitiría después de un año.

Después de una reunión con Sheikh Salman, Al Romaithi emitió un comunicado en el que decía que ahora respaldaba al presidente en funciones en la carrera, por respaldar su paquete de desarrollo.

"Me gustaría agradecer a Sheikh Salman por su iniciativa y su visita a los Emiratos Árabes Unidos y me gustaría resaltar que cuando decidí postularme para la presidencia no fue porque aspiraba a la posición en sí", dijo Al Romaithi en una declaración. “Me alegró que Sheikh Salman quisiera aprovechar este programa y buscarlo. Por lo tanto, no escatimaré ningún esfuerzo en apoyarlo para alcanzar este objetivo ".

La carrera presidencial de la AFC se convirtió en un campo de batalla sobre las lealtades en la región del Golfo, con los tres candidatos procedentes de Oriente Medio. Al Romaithi representó a los EAU en su candidatura, mientras que Sheikh Salman es oriundo de Bahrein. Un tercer candidato, el vicepresidente de la AFC Saoud Al Mohannadi de Qatar, es visto como un factor no en la carrera. Qatar se encuentra actualmente bajo un bloqueo diplomático de muchos países en la región del Golfo.

Sheikh Salman dijo repetidamente que poseía cartas de apoyo de 40 de las asociaciones miembro de 47 de la AFC.

Al Romaithi hizo una campaña para apoyar una Copa Mundial Xatar 2022 ampliada, que proporcionaría más puestos de clasificación para los países asiáticos. La semana pasada, la FIFA votó para continuar los estudios de viabilidad en una Copa Mundial ampliada, después de que un informe producido por la FIFA sugería que los ingresos en el torneo podrían aumentar en $ 400 millones al agregar más equipos 16. Sin embargo, tal movimiento requeriría encontrar un segundo o posiblemente un tercer país para ayudar a organizar el evento.

Escrito por Aaron Bauer

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