La fase de cuartos de final de la Copa Mundial Femenina comienza más tarde el jueves, con Noruega e Inglaterra reunidas en Le Havre.

Inglaterra es el favorito para repetir el resultado de la última vez que estos dos equipos jugaron entre sí en una Copa Mundial. Inglaterra salió ganadores de 2-1 en la ronda de 16 en el torneo 2015 en Canadá.

Las Leonas han ganado los cuatro partidos en Francia y tienen un objetivo diferencial de 8-1. Pero el manager Phil Neville dice que el capitán del equipo Steph Houghton (tobillo) y su defensora Millie Bright (virus) son "grandes dudas" para el partido.

Noruega, que avanzó a los cuartos en los tiros penales luego de un empate 1-1 con Australia, ha llegado hasta aquí sin el mejor jugador del mundo. Ada Hegerberg se encuentra en el evento principal en protesta por lo que considera una falta de respeto por el fútbol femenino en Noruega. Su postura no ha cambiado a pesar de que la federación noruega ha aceptado pagar por igual a los equipos senior masculinos y femeninos y ha contratado a una mujer como directora de ambos equipos.

El partido de marquesina de la ronda de cuartos de final presenta lo que debería ser la final, de acuerdo con los creadores de apuestas. Francia y el campeón defensor de los Estados Unidos, los dos favoritos para ganarlo todo, se enfrentarán en el Parc des Princes en París el viernes. Francia derrotó a los EE.UU. 3-1 en Le Havre en enero, la única derrota que los estadounidenses han sufrido desde 2017.

Los ganadores de estos dos juegos juegan entre sí en las semifinales, y los dos juegos que se jugarán el sábado determinarán los otros cuatro enfrentamientos finales.

Italia y los Países Bajos juegan en el primer partido en Valenciennes, seguido de Alemania y Suecia en Rennes.

Italia ha llegado a los cuartos por primera vez desde la inauguración de la Copa Mundial Femenina en 1991. Los holandeses han logrado los últimos ocho por primera vez, solo en su segunda aparición.

Un récord de siete equipos europeos llegó a los cuartos de final. Asia fue excluida de los cuartos por primera vez en la historia de la Copa Mundial Femenina. Los holandeses eliminaron a los campeones de 2011 y los finalistas de 2015 Japón en la ronda de 16.

Fotografía: el defensa de Inglaterra Steph Houghton (C) celebra después de marcar un gol durante la ronda de 16 entre Inglaterra y Camerún (Getty Images)

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