La octava edición de la Copa Mundial Femenina de la FIFA comienza el viernes, cuando Francia, anfitriona, juega contra Corea del Sur en el Parc des Princes de París.

El equipo de Francia se reúne con el presidente francés Emmanuel Macron y su esposa Brigitte (Getty Images)

Francia, con ventaja de campo local y un muy buen equipo, es considerada una de las dos grandes favoritas para levantar el trofeo por primera vez. El otro es Estados Unidos, que ingresa a la competencia como el campeón defensor. También se considera que Alemania e Inglaterra tienen una oportunidad legítima de ganar el torneo. Solo cuatro países han ganado la Copa: EE. UU. (1991, 1999, 2015), Alemania (2003, 2007), Noruega (1995) y Japón (2011).

Chile, Jamaica, Escocia y Sudáfrica harán su debut en la Copa Mundial en Francia. Italia regresó por primera vez desde que 1999 y Argentina regresaron luego de haberse perdido desde 2007.

El campo del equipo 24 se divide en seis grupos de cuatro equipos, con los dos mejores equipos de cada grupo y los cuatro mejores equipos del tercer lugar avanzando a la ronda de 16. En ese momento, el torneo se convierte en una competencia eliminatoria hasta la final, que se jugará en Lyon el 7 de julio. El partido del tercer puesto es en Niza un día antes.

Tras el éxito del video árbitro asistente (VAR) en la Copa Mundial masculina en Rusia el año pasado, la FIFA aprobó en marzo el VAR para ser utilizado por primera vez en el torneo femenino.

Batalla de mujeres por la igualdad

Pero si bien la FIFA ha llevado el juego de las mujeres a la igualdad de condiciones con los hombres en términos de VAR, aún recibe muchas críticas por una serie de decisiones que apestan a la desigualdad de género.

La FIFA ha duplicado el dinero del premio general para la Copa Mundial Femenina a $ 30 millones para 2019, con los ganadores recibiendo $ 4 millones. Pero eso aún palidece en comparación con la bolsa de $ 400 millones para la Copa Mundial masculina 2018 en Rusia. El ganador de Francia se llevó a casa $ 38 millones.

La FIFA dijo en septiembre pasado que, por primera vez, pagaría los vuelos de clase ejecutiva para los equipos que tienen un vuelo de más de cuatro horas para llegar a Francia para la Copa Mundial 2019. los Associated Press informó que la FIFA ofrece vuelos de clase ejecutiva para los miembros de 50 de cada delegación masculina de la Copa Mundial.

Esta semana, el sindicato de jugadores del mundo, FIFPro, dijo que la FIFA había acordado "comenzar a negociar nuevas condiciones para las jugadoras del equipo nacional femenino después de la Copa Mundial Femenina 2019, y estamos decididos a hacer un progreso real y duradero en nombre de ellas".

Aga Hegerberg ganó la Liga de Campeones el mes pasado con el Olympique de Lyon (Getty Images)

Los problemas de desigualdad de género no son solo a nivel de la federación.

Aga Hegerberg, considerado como el mejor jugador del mundo, no estará en el campo en Francia para jugar para Noruega. No ha jugado para su país en dos años, en protesta por lo que considera una falta de respeto por el fútbol femenino en Noruega. Su postura no ha cambiado a pesar de que la federación noruega ha aceptado pagar por igual a los equipos senior masculinos y femeninos y ha contratado a una mujer como directora de ambos equipos.

En marzo, las mujeres estadounidenses presentaron una demanda contra US Soccer, la federación nacional del país, alegando "discriminación de género institucionalizada".

Otros ejemplos de desigualdad de género incluyen que la FIFA permita que las finales de dos torneos continentales masculinos, la Copa América y la Copa de Oro CONCACAF, se celebren el mismo día (julio 7) como la final de la Copa Mundial Femenina 2019. En el calendario de la final masculina de la Copa del Mundo nunca hay competidores en el calendario.

Team USA celebra el título de 2015 (Getty Images)

Esto sigue a la controversia de la Copa Mundial Femenina 2015 en Canadá, donde las mujeres debían jugar en superficies artificiales en lugar de en el césped. La FIFA prohíbe el uso de campos de plástico para la Copa del Mundo masculina.

En febrero, la FIFA reveló que la elección del país anfitrión para la Copa Mundial Femenina 2023 sería decidida por el Consejo de la FIFA miembro de 37 a puerta cerrada en lugar de una votación pública de todas las asociaciones miembro de 211, como se hizo el año pasado para Copa del mundo masculina 2026.

La FIFA lanzó su primera estrategia global para el fútbol femenino en octubre pasado, diciendo que quiere duplicar la participación de las mujeres a 60 millones en todo el mundo con 2026.

Pero esos esfuerzos por desarrollar y hacer crecer el juego femenino desde las bases se verán empañados si la federación continúa tratando a las jugadoras de élite del mundo como inferiores a sus contrapartes masculinas.

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