(WFI) El organismo rector del Mundial de Fútbol está adaptando sus procedimientos de calificación para que coincida con la Copa Mundial del equipo 48 ampliado.

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La Copa Mundial 2026 incluirá a 12 más equipos que nunca antes, siguiendo el impulso del presidente de la FIFA, Gianni Infantino, para aumentar los ingresos y la prominencia del evento. La expansión requiere una actualización del procedimiento de calificación un tanto complicado actualmente implementado.

Además de expandir las cuotas para cada una de las seis confederaciones continentales, la propuesta descrita en marzo 30 también crea un torneo de seis equipos que determinaría los dos equipos finales para ingresar a la Copa Mundial.

Este nuevo mini-torneo se llevaría a cabo en el país anfitrión un año antes de la Copa Mundial y serviría como un evento de prueba, eliminando potencialmente la necesidad de la actual Copa Confederaciones.

El futuro del torneo que históricamente ha servido como un evento de prueba para la Copa Mundial ya estaba en duda, ya que los anfitriones de 2022, Qatar, optaron por un evento de la Copa Mundial de Clubes en noviembre 2021 en lugar de la Copa Confederaciones. La Copa FIFA Confederaciones podría albergar sus últimos partidos en junio y julio, un año antes de la Copa Mundial 2018 de Rusia.

La propuesta eleva el cupo europeo hasta los equipos 16 y elimina los puestos de media calificación para América del Sur, América del Norte y Central, Asia y Oceanía. Las dos confederaciones de las Américas recibirán ahora seis entradas, cada una con Asia con ocho y Oceanía una. África aumenta su cuota a nueve equipos.

Los dos últimos lugares en la Copa del Mundo serán decididos por el torneo de seis equipos. Cada confederación continental, además de la UEFA, enviará un equipo al torneo junto con un equipo adicional de la confederación de anfitriones de la Copa del Mundo.

Los dos mejores equipos se sembrarán según su clasificación mundial y esperarán a los ganadores de los partidos eliminatorios entre los cuatro equipos no sembrados. Los ganadores de los segundos partidos ganarán cupos para la Copa Mundial.

Antes de entrar en vigor, estas propuestas deben ser ratificadas por el Consejo de la FIFA en su reunión de mayo 9 en Manama, Bahrein. La reunión del consejo será seguida por el Congreso de la FIFA dos días después.

By INSIDER Kevin Nutley

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