(WFI) La lesión de Josef Martínez ha disparado las alarmas en el cuartel general del Atlanta United.

El campeón vigente de la Major League Soccer viaja a Nueva York para su primera gran prueba este miércoles sin su gran estrella en su difícil misión de desplazar al NYCFC del liderazgo de la Conferencia Este.

Son los dos mejores equipos en la clasificación (NY, 58 puntos; Atl Utd 54), seguidos por el Philadelphia Union (52) y el DC United (48). En la Conferencia Oeste, Los Angeles FC (65), es el líder cómodo escoltado por Seattle Sounders (50), Minnesota United (49) y el LA Galaxy (48).

A favor de Atlanta United está su historia reciente en el Yankee Stadium: empate 1-1 durante el juego de la temporada regular del año pasado, y victoria 1-0 en las anteriores semifinales.

Este domingo el majestuoso estadio Mercedes Benz de la ciudad olimpica enmudeció al minuto 79. Una jornada marcada por la expectación de la impresionante racha de 15 partidos seguidos del venezolano anotando goles. Martínez se acercaba al récord mundial de Lionel Messi, de 21.

Pero la intensidad con la disputa sudamericana cada pelota le pasó factura en el fatídico momento del partido contra los terremotos de San José, vencidos al postre 3-1.

Decenas de espectadores a la vez cruzaron las manos sobre sus cabezas cuando vieron a Martínez, con rostro adolorido, atendido fuera de la cancha por el médico,

Hemos terminado la quinta racha más larga de goles consecutivos registrados en la historia de las primeras divisiones de los torneos profesionales monitoreados a nivel internacional.

Pero más allá del récord individual lo realmente importante era la salud del jugador, la trascendencia de la lesión en su pierna y las perspectivas con vistas a los playoffs decisivos.

Por suerte las primeras señales pesimistas se han ido diluyendo tras las primeras pruebas a Martínez, y al parecer el Atlanta United podría contar con sus servicios en los partidos decisivos de la postemporada. No obstante, las contusiones en las rodillas son preocupantes.

El Atlanta Constitution Journal recogió declaraciones del director técnico holandés Frank de Boer. Dijo que Martínez está usando muletas y siente mucho dolor en la rodilla y el tobillo, pero las lesiones no son tan graves como el equipo temible. De Boer no tiene daño en los ligamentos ni nada "roto" en la rodilla.

"Esperemos que podamos regresar más rápido de lo que esperábamos", dijo.

Martínez es el principal goleador del club con goles de 26, cifra que lo ubicará en el torneo de la MLS detrás del mexicano Carlos Vela (LA FC, 29) y el sueco Zlatan Ibrahimovic (LA Galaxy, 27).

Pese a su súbito retiro del encuentro dominical, Martínez, el jugador más influyente del Atlanta United, fue seleccionado el Mejor Jugador de la Semana 29 de la MLS.

Es la tercera distinción de la temporada para el venezolano, después de obtener ese honor en las Semanas 14 y 23.

El Jugador de la Semana de la MLS selecciona a través de los medios y la votación de los aficionados en un proceso realizado por MLS Communications. Un panel de periodistas de North American Soccer Reporters (NASR) comprende el 75 por ciento de los votos, mientras que el sufragio popular por Twitter representa el 25 por ciento restante.

Pero además cuando el Atlanta United dio la vuelta a su partido del 18 de septiembre en Cincinnati en solo unos pocos minutos, y Martínez marcó el definitivo 2-0, su espectacular gol fue nominado para el Gol de la Semana de la MLS.

Las decenas de millas de seguidores del Atlanta United confían en la rápida recuperación de Martínez quien extendió su contrato de cinco años con el equipo. Uno de esos aficionados esperanzados en el pronto restablecimiento del jugador sudamericano y en otra campaña exitosa del club es el presidente del Atlanta United, Darren Eales.

Eales periódicamente esta semana en Madrid el premio como Mejor Ejecutivo adjudicado por la Cumbre Mundial del Fútbol.

En reciente charla en el Club de Prensa de Atlanta, durante la cual respondieron varias preguntas de World Football Insider, Eales subrayó la importancia que para el Atlanta United había tenido figuras como el paraguayo Miguel Almirón, y Josef Martínez que en la actualidad ha logrado trascender El mundo puramente futbolístico de la ciudad olímpica.

Foto: Getty Images

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