(WFI) Por primera vez desde 1995, el fútbol de máxima categoría está de regreso en Atlanta.

Fans en fila para entrar al estadio (WFI)

Atlanta recibió a su nueva franquicia de Major League Soccer con los brazos abiertos el domingo. World Football INSIDER fue uno de los más que fanáticos de 55,000 que se aventuraron al estadio Bobby Dodd en el histórico Campo Grant en el campus del Instituto de Tecnología de Georgia para ver a Atlanta United jugar su primer partido de temporada regular. El mismo campus fue el hogar de la Villa Olímpica para los Juegos Olímpicos 1996.

A finales de este año, Atlanta United comenzará a jugar en el nuevo estadio Mercedez-Benz Stadium, que está reemplazando a otra sede olímpica en el Georgia Dome.

Para MLS, la oleada de apoyo de los fanáticos justificó la decisión de la liga de otorgar una franquicia de expansión a Atlanta en 2014. Para los asistentes, brindó una experiencia única en la vida, llena de energía y entusiasmo. Para algunos fanáticos, fue la culminación del apoyo para una escena de fútbol fracturada, a veces subterránea, en la ciudad.

Jason Longshore, 40, es parte del equipo de radio que anuncia a Atlanta United, y un ávido fanático del fútbol en Atlanta. Recordó a WFI que luchaba por conseguir bares para jugar juegos de MLS televisados ​​a nivel nacional en 1996, y que viajaba a un salón de billar salvadoreño en la ciudad para ver a un clasificado de la Copa Mundial de la Selección Masculina de los Estados Unidos. Ahora, la ciudad tiene fiebre del fútbol, ​​con una fundación que la apoyará en los próximos años.

"Ha sido una acumulación tan larga, y para aquellos de nosotros que estábamos involucrados en la comunidad de fútbol de Atlanta antes de esto, parecía que nunca llegaría aquí", dijo Longshore antes del partido. "El club ha hecho los movimientos correctos en la acumulación de la franquicia y la ciudad y la región han respondido en especie. No esperaba una reacción tan rápida por parte de la comunidad, pero tampoco esperaba algunas de las enormes inversiones que el club ha hecho.

"Siento que el club ha hecho todo lo posible para evitar perder la emoción".

Atlanta ha gastado de manera agresiva en jóvenes jugadores de impacto de América del Sur, promocionándose como un equipo global. La gerencia dijo que el equipo apunta a ser la primera franquicia de expansión desde 2009 en llegar a los playoffs en su año de debut. El primer entrenador del club, Gerardo Martino, manejó al FC Barcelona y a la Selección Argentina antes de firmar con el Atlanta United. El presidente del club, Darren Eales, se desempeñó como director ejecutivo del club de la Premier League Tottenham Hotspur antes de unirse a la MLS.

El partido inaugural no estuvo exento de polémica. Atlanta United cayó 2-1 ante los Red Bulls de Nueva York luego de abandonar dos goles finales, junto con los fanáticos que reprendieron al equipo de arbitraje. Además, grandes secciones de fanáticos usaron un canto homofóbico, usado más a menudo por los fanáticos en los partidos de la Selección Nacional de México. El club rápidamente se pronunció contra los fanáticos y emitió un comunicado diciendo que "no apoya ni aprueba el uso de lenguaje ofensivo".

"Los fanáticos que participen en este comportamiento estarán sujetos a ser retirados del edificio", dice el comunicado.

El comisionado de la MLS, Don Garber, asistió al partido, pero desafortunadamente llegó tarde debido al notorio tráfico de Atlanta. El comisionado dijo a los reporteros presentes en el medio tiempo que estaba "sin palabras" en el ambiente del partido, una palabra que dice que no usa a menudo.

"Esta es una declaración absolutamente increíble de la visión y el compromiso que [el propietario del equipo] Arthur [Blank] y su familia tienen con esta ciudad, con el deporte del fútbol y con la Major League Soccer".

By INSIDER Aaron Bauer

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