La Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar no se expandirá a los equipos 48.

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, apoyó firmemente los esfuerzos para hacer crecer el torneo de los equipos 32 y el Consejo de la FIFA le dio un respaldo total a un estudio de factibilidad interno que respalda la expansión durante su reunión en Miami en marzo.

Sin embargo, el aumento del número de equipos habría requerido que Qatar involucrara a los países vecinos en la organización del torneo.

Qatar tendrá ocho estadios para los partidos 64. Se necesitarían doce para los equipos 48 y los partidos 80.

La FIFA, en un comunicado, dijo que "después de un proceso de consulta exhaustivo e integral con la participación de todas las partes interesadas relevantes, se llegó a la conclusión de que, en las circunstancias actuales, tal propuesta no podía hacerse ahora".

La FIFA agregó que si bien estaba dispuesta a reducir ciertos requisitos clave para ayudar a hacer realidad un torneo 48-team en 2022, un análisis conjunto "concluyó que debido a la etapa avanzada de los preparativos y la necesidad de una evaluación detallada del posible impacto logístico en el país anfitrión, se requeriría más tiempo y no se podría tomar una decisión antes de la fecha límite de junio. Por lo tanto, se decidió no seguir con esta opción ".

Una situación política compleja en la región del Golfo limitó las opciones de posibles socios para Qatar.

En junio, 2017, los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, Bahrein y Egipto rompieron relaciones políticas, comerciales y de transporte con Qatar, acusando al país de apoyar a los grupos violentos en la región. Doha niega el reclamo.

Kuwait y Omán se han mantenido neutrales en la disputa. Y aunque políticamente presentan una opción más favorable, ninguno tiene más de un estadio que actualmente pueda cumplir con los requisitos para ser anfitrión de un partido de la Copa Mundial.

En marzo, Infantino había dicho que "el porcentaje de 90 está a favor de un aumento" al formato del equipo de 48 en 2022. El abrumador apoyo ahora no significa nada, ya que no se presentará ninguna propuesta para una votación en el Congreso de la FIFA en junio en 5 en París.

El punto culminante de la reunión parece ser ahora la reelección de Infantino, que se postula sin oposición para un segundo mandato.

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