El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, postulado sin oposición, gana la reelección por aclamación en el Congreso de la FIFA en París.

Un estatuto introducido a principios de esta semana por el Consejo de la FIFA significaba que no era necesario realizar una votación para dar a los suizos de 49 su primer mandato de cuatro años.

Infantino fue elegido en febrero 2016 para reemplazar al deshonrado Sepp Blatter, quien dirigió el organismo rector del fútbol mundial de 1998 a 2015 antes de involucrarse en uno de los varios casos de corrupción de alto perfil que involucran a docenas de oficiales de fútbol de alto rango. Blatter está cumpliendo una prohibición de seis años de este deporte.

"En poco más de tres años, esta organización pasó de ser tóxica, casi criminal, a ser lo que debería ser: una institución que desarrolla el fútbol", dijo Infantino al dirigirse al Congreso.

Infantino admitió que su primer mandato fue "por supuesto no perfecto" y que había cometido errores, pero agregó que "nadie habla de escándalos, ya nadie habla de corrupción".

Hay casos de corrupción que se remontan a la época de Blatter y que aún están siendo tratados por el comité de ética de la FIFA. A fines del mes pasado, el ex presidente de la FA de Sudán del Sur fue prohibido por años de 10 por malversación de fondos y sobornos de 2014 y 2015.

Pero Infantino ha llevado a la FIFA más allá de los escándalos, lo que había creado problemas financieros, ya que muchos patrocinadores saltaron de la nave y aumentaron los costos legales, y lo convirtieron en una base monetaria sólida.

Los ingresos de la Copa del Mundo 2018 jugaron un papel importante en los cofres de la FIFA en crecimiento. El torneo en Rusia ganó $ 4.6 mil millones, en comparación con los $ 1.7 mil millones de Brasil 2014. La FIFA reportó un excedente de más de $ 1 mil millones para el ciclo 2015-2018.

Las reservas, que en 2017 habían caído por debajo de la marca del billón de dólares, estaban en un récord de $ 2.7 mil millones al final de 2018.

Las asociaciones miembros de la FIFA 211 se beneficiarán de la afluencia de fondos, con $ 1.7 mil millones asignados para ellos en el ciclo 2019-2022. Eso es más que los $ 1.1 mil millones del último ciclo y los $ 326 millones del anterior.

Infantino prometió que la FIFA mantendrá una estrecha vigilancia sobre cómo se gasta ese dinero.

Con un segundo mandato asegurado por el presidente de la FIFA, Infantino ahora puede atraer el interés del COI como posible miembro de 2020.

Tradicionalmente, el líder de una de las federaciones deportivas más grandes sería casi un bloqueo para la membresía del COI, pero hasta ahora los recientes escándalos de corrupción han dejado a Infantino fuera de la mezcla. En octubre, ni Infantino ni el presidente de la IAAF, Sebastian Coe, fueron incluidos entre los nominados a 10 que serán ratificados en la sesión del COI en Lausana a fines de este mes.

Foto: FIFA

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