• Sudáfrica califica para Tokio 2020 al vencer a Ghana en penaltis
  • Se requiere un tiroteo después de un emocionante empate 2-2 en el play-off del tercer lugar
  • Egipto venció a Costa de Marfil para asegurar el trofeo, con ambos ya clasificados

Sudáfrica se ha apoderado del tercer y último boleto de África para el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino del próximo año en Tokio. Bafana Bafana reclamó el lugar gracias a una emocionante victoria de penaltis sobre Ghana luego de un empate 2-2 en el tercer lugar de la Copa de Naciones de África CAF U-23.

Esta fue la última oportunidad para que estos equipos se clasifiquen para los Juegos Olímpicos luego de las derrotas en las semifinales del martes a Costa de Marfil y Egipto. Los faraones pusieron el sello en una buena campaña al reclamar el trofeo frente a una multitud extasiada de El Cairo, golpeando Les elefantes 2-1 después del tiempo extra.

Los anfitriones dominaron por grandes hechizos y parecían en camino a la victoria desde el momento en que Karim El Eraki los puso en una ventaja de 37th minutos. Pero con los últimos segundos del 90, los marfileños silenciaron a la apasionada multitud local a través del ecualizador de último suspiro de Aboubacar Doumbia.

Egipto necesitaba un héroe y Ramadan Sobhi intensificó con 114 minutos en el reloj, lo que provocó celebraciones alegres que seguramente continuarán durante la noche de El Cairo.

Sudáfrica, que ahora se ha clasificado para los Juegos Olímpicos para la segunda edición sucesiva, ganó el primer lugar después de un encuentro dramático en el que fueron perseguidos dos veces por los obstinados Meteoros Negros.

Bafana Bafana superó el partido en términos de esfuerzos en portería y posesión de balón y tomó la delantera después de solo 15 minutos cuando Mohammed Habib de Ghana puso su propio gol.

Sin embargo, Evans Mensah restableció la paridad apenas cuatro minutos en la segunda mitad, y mientras Kamohelo Abel Mahlatsi reclamó la ventaja para Sudáfrica en los minutos 62, Ghana atacó a través de Samuel Obeng para organizar el tiroteo.

Incluso esa etapa decisiva del juego resultó ser algo épica, con un total de penalizaciones de 16, de las cuales 11 se anotó. La patada decisiva perteneció a Lyle Foster, quien mantuvo la calma para poner fin a la valiente resistencia de Ghana y provocar celebraciones salvajes entre los jubilosos jugadores sudafricanos.

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