• República de Corea, Arabia Saudita y Australia aseguran boletos para Tokio 2020
  • Taeguk Warriors ganó el Campeonato AFC U-23 marcado por partidos apretados
  • Torneo olímpico de fútbol masculino que tendrá lugar entre el 23 de julio y el 8 de agosto

Un Campeonato AFC U-16 altamente competitivo de 23 equipos concluyó con República de Corea, Arabia Saudita y Australia ganando el derecho de unirse a los anfitriones Japón en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Tokio 2020.

Cuarenta y cuatro naciones entraron a la carrera en marzo pasado en la etapa preliminar, y la República de Corea finalmente triunfó para ganar su primera corona del Campeonato Sub-23 de la AFC en Tailandia. Esta fue solo la cuarta iteración del evento y solo la segunda para decidir la calificación de los Juegos Olímpicos. Los participantes de Asia se determinaron previamente en las últimas décadas a través de una campaña de clasificación tradicional al estilo de la Copa Mundial de la FIFA.

El torneo estuvo marcado por un mayor nivel de competencia, con solo dos de ocho partidos eliminatorios determinados por más de un gol. Más sorprendentemente, fue un escenario similar durante la fase de grupos, con solo uno de los 24 partidos con un margen ganador de más de dos goles.

Esa tendencia se mantuvo hasta el último día con la República de Corea necesitando tiempo extra para despedir a un Arabia Saudita resuelto en la decisión del torneo. Un día antes Australia aseguró el tercer boleto a Japón con una victoria por 1-0 sobre Uzbekistán.

Quizás la mayor sorpresa del torneo fue el fracaso de Japón en alcanzar la etapa eliminatoria, aunque con la ausencia de varios miembros del personal clave. Aunque la participación en Tokio 2020 ya estaba asegurada como nación anfitriona, los diez participantes en los Juegos Olímpicos sorprendentemente terminaron en la parte inferior de su grupo debajo de Arabia Saudita, Siria y Qatar.

Mientras tanto, hubo una angustia para Uzbekistán que, al igual que sus compatriotas de alto rango en las recientes campañas de la Copa Mundial, no estuvo a la altura de ganar el paso al escenario mundial. Con la clasificación olímpica inaugural dos veces en juego, los campeones sub-2018 de 23 sufrieron fuertes derrotas por 1-0 contra Arabia Saudita y Australia.

Los calificadores

República de Corea cuentan con el mejor récord de cualquier nación de la AFC en la era moderna, habiendo aparecido en todos los Juegos Olímpicos desde su participación como anfitriones en 1988. Su campaña en Tailandia 2020 fue casi perfecta con seis victorias consecutivas, concediendo goles en solo dos partidos. El mediocampista de Taeguk Warriors Won Dujae fue nombrado jugador del torneo.

Arabia Saudita La campaña fue de fuerte disciplina y ética de trabajo, con los cargos de Saad Al Shehri concediendo solo dos veces para presumir de la mejor defensa en el torneo. Arabia Saudita marcó la pauta al abrir con una impresionante victoria por 2-1 sobre Japón en el camino para terminar con una ausencia de 24 años en la etapa olímpica.

Aunque faltan varios miembros del escuadrón sénior Australia calificó por primera vez desde 2008, con Graham Arnold al timón en ambas ocasiones. Nicholas D'Agostino acaparó los titulares con un soberbio ganador en solitario contra Uzbekistán mientras el Olyroos apuntaba la clasificación en las primeras horas del Día de Australia.

¿Sabías que?

Duo Chase mejor resultado
Japón y la República de Corea lideran el mejor desempeño del continente en el espectáculo mundial después de terminar tercero y cuarto en la competencia masculina en Londres 2012. La pareja ahora tendrá la oportunidad de mejorar esa hazaña en un entorno algo más familiar.

Competencia apretada de gol
Cinco jugadores mejor anotados en el Campeonato Sub-23 con tres goles cada uno: Zaid Al-Ameri (Emiratos Árabes Unidos); Nicholas D'Agostino (Australia); Islom Kobilov (Uzbekistán); Mohammed Nassif (Iraq) y Jaroensak Wonggorn (Tailandia).

¿Doblar?
Australia y la República de Corea tendrán la oportunidad de unirse a Japón con dos equipos de fútbol en Tokio 2020. Ambas naciones participarán en los clasificatorios para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino de la AFC el próximo mes. Los dos mejores equipos de cada grupo se enfrentarán en marzo persiguiendo dos literas a Tokio.

FIFA


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